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炎夏木槿正芳菲

炎夏之时,徜徉城市公园,或徘徊乡间村头,或漫步居住小区,不时可见路旁的木槿花在骄阳下绽放,鲜艳的花朵映衬碧翠的绿叶,相得益彰,美不胜收,给炎炎夏日平添几多芳菲。
 
木槿为锦葵科落叶灌木,是夏秋季重要的观赏花卉之一。它有许多别称,又名赤槿、朝茵、朝开幕落花等。木槿适应性强,在中国种植历史悠久,如今其踪影遍及我国大江南北。它株高可达三四米,树皮灰褐色,分枝多,花大,钟状,有单瓣、复瓣、重瓣之分,花色丰富又鲜艳,有白、红、紫、淡粉等诸色,尤其是白色木槿花,洁白似玉,姿容雅致,令人赞不绝口。有趣的是,木槿花虽然单朵花期很短,朝开暮落,古人曾用“来如急电无因驻,去似惊鸿不可收”的诗句,形容它花开花落的迅速急促。但是它整株的花期却很长,这朵乍落,那朵又开,此消彼长,自夏至秋,生生不息,恰如古诗所吟:“谁道槿花生短促,可怜相继半年红。”
 
木槿花,历代文人墨客对其多有吟咏,常将其作为借物喻人或托物寄情的题材,早在《诗经·郑风》中就有“有女同车,颜如舜华。”舜华即为木槿花,诗中指女子的脸儿似盛开的木槿花一般。由于木槿花朝开暮落,唐代李商隐感其“风露凄凄秋景繁,可怜荣落任朝昏。未央宫里三千女,但保红颜莫保恩。”这些诗句给人以悲凉之感。一些文人墨客独辟新意,视木槿花“朝开暮落”为“日日新”之象征,对木槿花的“日新之美”褒扬不已,如宋代诗人杨万里在《道旁槿篱》诗中直言:“却是花中渠长命,换旧添新底有催。”唐代诗人崔道融在《槿花》诗中写道:“槿花不见夕,一日一回新。春风吹桃李,须到明年春。”在他的眼中,桃李开花一年只一次,而木槿开花每天一次,一洗前人以木槿朝开暮落嗟叹人生短促的悲伤情绪,赋予它以朝气蓬勃、生命常青的艺术形象。同时,也赞扬了木槿花锐意革旧、不断求新的精神。
 
木槿花美叶碧,在园林中可做花篱式绿篱,不论丛植还是孤植,都能收到美化绿化的效果。走南闯北时,不时可看到木槿或群植于草坪边缘,或配植于庭院隅角,或点缀于池畔,给人以美的享受。一些乡村还喜欢用木槿作篱笆树种,装扮房前屋后,美化环境。同时,木槿又可家庭盆养或缸养,绿叶,顿使庭院相映成辉,情趣盎然。
 
木槿花可作蔬食。木槿花蕾食之口感清脆,完全绽放的木槿花食之滑爽。将木槿花朵入锅油煎后可食,香脆可口,别有风味;木槿花烧豆腐,鲜嫩可口,中药方,风味独佳。此外,木槿花还可以用来涮火锅,做甜羹等。
 
木槿花亦可入药,其味甘苦,性凉,具有清热、利湿、凉血之功效,可治疗肠风泻血、、白带等。《》称其“消疮肿,利小便,除湿热。”《日华子本草》说其“治肠风泻血,赤白痢,并焙入药;作汤代茶,治风”。(缪士毅)