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槟榔薄片赛蝉翼

槟榔是棕榈科槟榔属常绿乔木槟榔树的干燥种子,有杀虫、破积、降气行滞、行水化湿之功;其干燥果皮习称大腹皮,可下气宽中、行水消肿。
 
近日,在一中药标本室看到切制成薄如蝉翼的槟榔薄片,甚为惊叹。熟悉中药切制工艺的人都知道,没有相当扎实的理论和实践全方位综合功底,要完成这样高品质的槟榔薄片手工切制是不可想象的。中草药手工切制,包括切片、切段等,是中药遵古炮制中非常重要的技术。像槟榔这样坚硬的药材,切制比较困难,即便是经过煮和蒸,也难以达到软化槟榔的目的。前人在反复摸索过程中发现,先把槟榔放在冷水中浸渍几天,待表皮稍有松软,捞出来放在木桶(盆)中,盖上打湿了的厚棉布或者厚毛巾,使其继续“软化”,这个工序叫“润”。取出几粒槟榔“试刀”,从正中切开,没有硬心、没有水渍、“软而不泥”,就可以开始手工切制了。
 
手工切制关键用力点在人的腰部。条凳与刀案齐平或者略低,右髋关节靠紧案台,双脚平稳着地,以腰为中心“指挥”全身发力。切薄片或者极薄片必须静下心来,丝毫不能分神。稍一分神,就有可能出现碎片、斧头片和断片,相对完整片型而言,这些都是“败片”。虽然说槟榔的切制是手上的功夫,但是切刀的质量和锋利程度直接决定了切片的成败。跟厚片相比,薄片和极薄片对刀锋的要求更高,对刀和刀座的密合程度要求也相当高。左手铁夹子既要牢牢夹住槟榔,又要适时进行调整,要保持高精度匀速推进,左右手的配合必须相当默契。这种功夫不是三五天就能练成的。
 
切制槟榔薄片的口诀就是“润透心,利其器,腰用力,气平顺,匀推进,片圆整”。槟榔棕色种皮和白色胚乳交错,人体穴位图,在薄片上留下大理石样的精美纹路,切出来的完整槟榔薄片,完全能够媲美蝉翼的薄、透、亮、丽,简直就是工艺品。
 
有学者做过槟榔切片煎出率比较,薄片和极薄片的煎出率明显高于厚片。从中药炮制工艺上讲,槟榔薄片和极薄片的手工切制方法属于绝活,在国家“促进中医药传承创新发展”的政策推动下,在吹响了“促进中医药振兴发展”号角的精神鼓舞下,支持和鼓励有经验的中药炮制师傅开展“传、帮、带”很有必要。(汪正清)